A criação da pecuária contribui com uma proporção significativa das emissões climáticas alimentícia, mas cientistas e um número crescente de empresas esperam que o cultivo de carne-desde carne bovina até peru e até peixes – de culturas celulares em laboratórios possa oferecer uma solução

Gandhi e seu colega bioengenharia Ryan Pandya, que são os co-fundadores de uma star-up chamada Perfect Day, equipam fungos com sequências genéticas usadas por vacas para produzir certas proteínas do leite, como a proteína do soro do leite. Em vez de tirar DNA de uma vaca, eles usam genes já decodificados para as proteínas do leite, e inserem esses genes em fungos. Em um processo de fermentação, os fungos produzem as proteínas. O produto resultantes pode ser usado para criar um líquido com propriedades semelhantes ao leite animal, ou para fazer sorvetes e cream cheeses sem animais.

É uma das tentativas crescentes de encontrar formas alternativas de produzir alimentos sem usar animais – conhecidos como agricultura celular. A ideia é produzir carne, leite ou outros produtos de origem animal sem precisar criar, abate e açougueiro. Cultivar alimentos assim também pode ser mais gentil com o planeta.

Só a pecuária representa cerca de 14,5% das emissões globais de gases de efeito estufa. A indústria alimentícia como um todo é resposnável por um terço das nossas emissões de carbono. Colocar comida na boca de bilhões de pessoas todos os dias é uma tarefa monumental e que provavelmente vai ficar ainda maior à medida que as populações humanas aumentam. Do desmatamento ao transporte, da gestão de resíduos ao armazenamento de alimentos, cada passado da cadeia alimentar traz consigo uma pegada de alto carbono.

Se o mundo quiser cumprir a ambição de alcançar emissões líquidas de carbono zero até meados do século, conforme descrito no Acordo de Paris sobre mudanças climáticas, a indústria alimentícia terá que desempenhar seu papel. Como a comida que comemos pode mudar à medida que 2050 se aproxima?

GAndhi e Pandya, que estão baseados em Berkley, Califórnia, esperam que eles possam ser parte da solução. Outros cientistas ao redor do mundo também esperam produzir alimentos que imitam carne e lacticínios em laboratório.

A TurtleTree Labs, em Cingapura, por exemplo, é a primeira empresa no mundo a usar célular-tronco de mamíferos para fazer leite, incentivando as células a produzir em grande bioreatores. Ao reduzir a necessidade de vacas leiteiras, espera-se que tais soluções também possam reduzir a quantidade de metano – um potente gás de efeito estufa que prende até 25 vezes mais calor do que o CO2 durante seus primeiros 100 anos na atmosfera – produzindo por milhões de vacas em todo o mundo à medida que digerem seus alimentos. A empresa também diz que poderia reduzir os custos de transporte e as emissões, uma vez que os bioreatores poderiam potencialmente ser colocados mais perto de onde o leite é vendido em vez de em fazendas.

Tecnologias semelhantes também estão sendo usadas para criar carne em laboratório, cultivando-a a partir de células animais. Em 2013, o cientista Mark Post revelou o primeiro hambúrgues de carne bovina cultivada em laboratório do mundo, formado a partir de pequenos feixes de fibras musculares feitas por células cultivadas retiradas de uma vaca. Ele chamou sua criação de “um bom começo”, e, fiel à sua palavra, sua empresa Mosa Meat agora pode criar 80.000 hambúrgueres apenas a partir de uma amostra de células do tamanho de uma sementes de gergelim. Há agora um número crescente de tentativas de cultivar carne celular de diferentes animais – incluindo cordeiro, porco, peixe e frango – que foi aprovado ano passado para venda em Cimgapura.

Há barreiras significativas, no entanto, para colocar leite à base de células e carne no mercado. Atender aos padrões alimentares não é fácil quando você está lidando com novos alimentos e nem está aumentando a produção complexa necessária de uma laboratório para os níveis necessários para fornecer uma fonte confiável de alimentos para supermercados e lojas. Haverá também desafios para equilibrar os custos associados às tecnologias envolvidas na produção de algo atualmente em tão pequena escala. No entanto, especialistas dizem que a carne à base de células pode ser produzida ao mesmo custo de carne convencional uma vez que tenha escalado.

Desde que essas dificuldades técnicas possam ser superadas, as pessoas parecem estar dispostas a comer alimentos cultivados em laboratório. Um estudo recente de consumidores no Reino Unido estimou que a carne cultivada poderia compensar até 40% do consumo anual de carnes do Reino Unido, com base na vontade do público de experimentar produtos cultivados em laboratório.

Mas há outras inovações sendo desenvolvidas por pesquisadores que também poderiam ajudar a reduzir as emissões dos alimentos que comemos.

Cientistas na Nova Zelândia, por exemplo, estão pesquisando uma vacina que pode ser dada a ovelhas e vacas para reduzir a quantidade de gás metano que produzem. A agricultura regenerativa, que visa melhorar a saúde do solo, utilizando práticas que perturbam menos o solo, permitindo que a matéria orgânica do solo se regenere, e girando as culturas para que o solo retenha uma variedade diversificada de nutrientes. O solo pode agir como um sumidouro de carbono à medida que a matéria vegetal se decompões e fica trancado na terra. Mas se o solo é perturbado pelo plantio excessivo, por exemplo, esse carbono pode ser liberado de volta á atmosfera.

O projeto sediado no Reino Unido, AgriCaptureCO2, também está desenvolvendo uma maneira de medir o carbono capturado no solo, usando imagem de satélites, dados de agricultores e amostras de solo. O objetivo é que os agricultores sejam capazes de acompanhar seus esforços para colocar mais carbono no chão.

Outra grande inovação na agricultura nos últimos anos tem sido a agricultura vertical. Em vez da luz solar, as plantas em fazendas internas são alimentadas com luz de comprimento de onda específicos de LEDs, enquanto suas necessidades de água e nutrientes são monitoradas pela tecnologia. Fazendas verticais podem cultivar culturas muito mais rápido do que os campos, mas também usam muita energia para iluminação e aquecimento, diz Fiona Burnett, professora de patologia vegetal aplicada no Colégio Rural da Escócia.

Isso, diz ela, significa que eles só são realmente econômicos em áreas do mundo onde os climas são tão extremos que é difícil cultivar culturas com métodos tradicionais de agricultura, ou tão remotos que é difícil levar comida para as pessoas. No momento, as fazendas verticais têm uma alta produção de CO2, mas as tecnologia emergentes visam reduzir isso, incluindo o extrato de energia de fontes terrestres, o uso de baterias para armazenar energia de fontes renováveis de energia, e o uso de comprimentos de onda particulares em vez de luz branca para acelerar o crescimento.

A agricultura vertical também precisará encontrar seu lugar na cadeia de suprimentos global para fornecer o tipo certo de alimentos que precisa ser cultivado, diz Burnett.

“Você tem um monte de empresas inovadoras neste espaço que estão competindo. No momento, eles estão separados dos agricultores tradicionais, mas há muito potencial para se juntar a estar melhor ligado ao suprimento de alimentos. Isso vai ter que acontecer.

Mas, embora soluções de alta tecnologia como esta possam ajudar a reduzir a pegada de carbono da agricultura, também pode exigir algumas mudanças no comportamento dos consumidores.

“Estima-se que 17% dos alimentos cultivados em todo o mundo em 2019 foram desperdiçados em vários pontos da cadeia alimentar, totalizando 931 milhões de toneladas.”

“Na virada do século, estávamos cultivando calorias suficiente para alimentar de 10 a 12 bilhões de pessoas, mas só tinhamos sete bilhões de pessoas no planeta”, diz Tim Benton, diretor do programa de meio ambiente a sociedade da Chantham Hause. “Tem sido sobre produzir mais, comer mais, jogar mais fora e torná-lo mais barato” Agora, devemos mudar o que comemos para mudar o sistema alimetar, diz ele.

Estima-se que 17% dos alimentos cultivados em todo o mundo em 2019 foram desperdiçados em vários pontos da cadeia alimentar, totalizando 931 milhões de toneladas. Pelo menos 61% vieram de domicílios, segundo a Organização das Nações Unidas para Alimentação e a Agricultura, enquanto o restante ocorreu durante a colheita, transporte, processamento e varejo. Isso não só significa que o carbono liberado durante a produção do alimento também é essencialmente desperdiçado, mas à medida que o alimento apodrece, ele libera mais gases de efeito estufa na atmosfera. Só no Reino Unido, o desperdício de alimentos em 2018 foi responsável por cerca de 36 milhões de toneladas de gases de efeito estufa.

Embora os esforços para reduzir o desperdício de alimentos com melhores métodos de armazenamento, refrigeração e transporte possam ajudar a reduzir as missões, outras mudanças são necessárias para garantir o máximo de produtos comestíveis possíveis em outros lugares, especialmente quando são doados a banco de alimentos e outros esforços sociais de caridade.

Mas isso pode significar algumas mudanças fundamentais na nossa relação com a comida também, diz Berton.

“Se reduzirmos a demanda o suficiente, não precisamos ter uma agricultura muito intensiva, não precisamos usar muitos produtos químicos não precisamos destruir a biodiversidade”, diz ele.

Em última análise, diz Benton, todo o sistema alimentar precisa mudar, incluindo como pensamos, embalamos e transportamos alimentos, como o regulamos e negociamos.

“Não é uma bala de prata. Toda a arquitetura de inovação dos sistemas de governança são realmente importantes para que todo o sistema alimentar se transforme em um sistema de emissões de baixo carbono”, diz ele.

FONTE: BBC

https://www.bbc.com/future/article/20211116-how-the-food-industry-might-cut-its-carbon-emissions

Why cellular agriculture could be the future of farming – BBC Future às 8:29 de 24/11/2021

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